México ’70 : La Guerra del Futbol

La historia de la eliminatoria de la CONCACAF, rumbo a México 1970, estuvo manchada por la crisis política de dos países miembros. El gobierno de Honduras fue parte de esta crisis política y en su momento hasta llegó a poner en peligro la integridad física de los seleccionados hondureños. A pesar de contar con grandes jugadores como Enrique “Coneja” Cardona, Rigoberto “Shula” Gómez, Jorge Brand etc., los ‘catrachos’ no pudieron superar los problemas extra cancha y quedaron a un paso de su primer mundial.

Resulta que por aquella época, el proceso clasificatorio rumbo al mundial de México ‘70, solo otorgaba un cupo para el área de la CONCACAF. México por ser sede estaba fuera, por lo que la oportunidad se presentaba para que un equipo centroamericano asistiera a un mundial.
Para esta competencia regional, la Confederación dividió a los serios participantes en 4 grupos. A Honduras le tocó enfrentarse a Jamaica y a Costa Rica en el grupo III.

Primeramente Honduras se enfrentó a Jamaica. Los dos partidos (Ida y Vuelta) se jugaron en el estadio Nacional de Tegucigalpa. En el primero de estos dos encuentros, disputado el 5 de diciembre de 1968, Honduras derrotó a los jamaiquinos por 3-1. Los goles del conjunto ‘catracho’ fueron obra de Jorge Urquía, Donaldo Rosales y Rafael Dick; descontó por Jamaica Eddie Welch. Posteriormente, el 8 de diciembre, Honduras volvió a vencer a los caribeños esta vez por 2-0. Con goles de Donaldo ‘Coyoles’ Rosales y Reynaldo Mejía.3

Luego de haber dejado en el camino a la selección de Jamaica, a Honduras le toca enfrentarse a Costa Rica. El primer partido se realizó el 22 de diciembre en el estadio Nacional de Tegucigalpa. Donde Honduras se alzó con la victoria por 1-0, con anotación de Rigoberto ‘Shula’ Gómez al minuto 33.
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Alinearon por Honduras: Jaime Varela, ‘Burro’ Deras, Rafael Dick, Lenard Wells, Fernando Bulnes, Marco A. Mendoza, ‘Toncotín’ Ferrera, ‘Coyoles’ Rosales, ‘Shula’ Gómez, Jorge Urquía y Jorge Bran. También jugaron Reynaldo Mejía quien ingreso por Urquía, y ‘Miguel A. Matamoros quien lo hizo por Deras.1

El partido de vuelta se llevó a cabo el 29 de diciembre en San José. El gol local fue de “Flaco” Chavarría, mientras la anotación ‘catracha’ fue de Donaldo “Coyoles” Rosales.2 Para ese partido Honduras alineó con: Varela, ‘Shinola’ Matamoros, Rafael Dick, Wells, Bulnes, Ferrera, Mendoza, Rosales, ‘Shula’ Gómez, Urquía y Bran. Además jugó ‘Cucaracha’ Fonseca quien sustituyó a Gómez. 1

Una vez concluida la primera fase, los números señalan que Honduras clasificó de gran forma a la segunda ronda. De cuatro partidos jugados ganó 3, empató 1, anotó 7 goles, recibió 2 para una diferencia de más 5, y para un total de 7 puntos.

Una vez en la segunda fase, a Honduras la esperaba la selección de futbol de El Salvador que venía de eliminar a dos equipos caribeños. Estas dos selecciones, se enfrentaron en una serie de tres encuentros en medio de una grave crisis política entre los dos países vecinos.

Resulta ser que por aquellos días una reforma agraria en Honduras promovida por el gobierno del general hondureño, Oswaldo López Arellano “que tuvo en la expropiación de campos uno de sus principales puntos,” 6 forzó a miles de ciudadanos salvadoreños que habían formado toda una vida en Honduras a regresar a El Salvador.

“López Arellano, que ese entonces enfrentaba una huelga general convocada por sindicatos, universitarios, comerciantes y docentes, encontró” en esta política “una válvula de escape.” 8 No obstante, el arribo de estos miles de desplazados (aproximadamente unos 300,000 salvadoreños) puso en aprietos socioeconómicos al gobierno del general salvadoreño Fidel Sánchez Hernández.

Los salvadoreños regresaban a su patria sin nada. Por lo que ese gobierno se vio en serias dificultades porque debía  proporcionarles alimento, techo y vestimentas, “todo ello en medio de una severa crisis económica que ni siquiera las ventajas obtenidas a través del Mercado Común Centroamericano  habían podido aliviar.” 7

“Casi simultáneamente, ocurrieron incidentes fronterizos que involucraron a tropas salvadoreñas que ingresaron repetidas veces a territorio hondureño sin objetivo aparente más que provocar enfrentamientos diplomáticos al ser capturadas por las autoridades fronterizas de Honduras.” 7 “Con ese delicado trasfondo político se iniciaron las eliminatorias para la Copa Jules Rimet de fútbol.”7

El primer encuentro se efectuó en el estadio Nacional de Tegucigalpa, el 8 de junio de 1969. En ese partido, resultó vencedor Honduras 1-0 con anotación de Enrique “La Coneja” Cardona jugador que participaba en La Primera División de España.

De acuerdo a Mauricio Rodríguez (seleccionado salvadoreño) se produjeron incidentes antes y después de este encuentro. “En contra de los futbolistas y seguidores del equipo nacional. “Aquella noche previa al juego, Pipo Rodríguez recuerda que los aficionados “reventaron cuetes (cohetes), llevaron mariachis y estuvieron gritando para no dejarnos dormir”.8 Y a pesar de que la victoria había favorecido a Honduras, se registran encontronazos entre los aficionados de uno y otro país, provocando heridos. 7

El conflicto entre los dos países alcanzó su punto más alto el 15 de junio de 1969. Previo al encuentro de vuelta, los aficionados salvadoreños le hicieron la vida imposible a “los seleccionados hondureños, haciendo gala de una conducta claramente hostil.”6 Durante el encuentro los más de “36 mil espectadores gritaron en contra del rival más que a favor de su propio equipo.” 6

El estadio de San Salvador era una verdadera caldera, pero aun asi, los hondureños aguantaban. Eso fue hasta el minuto 26, cuando el réferi Walter van Rosberg decide pitar un falta penal en contra de los ’catrachos’. Tres minutos más tarde llega el segundo gol y luego el tercero de la selección salvadoreña, para definir el partido en la primera mitad. 6
Terminado el encuentro 3-0, los hondureños se mostraron contentos con el resultado. Percibían que si ganaban, se desataba una furia por parte de los aficionados en contra de ellos. En pocas palabras temían por sus vidas.

“Pocas veces una derrota fue recibida con tanto regocijo. “Fuimos terriblemente afortunados al perder”, expresó con alivio Mario Griffin, el seleccionador hondureño. “En el descanso nos lo tomamos con filosofía [… ] El mismo entrenador sabía que la cosa estaba muy jodida. Lo único que teníamos que hacer era cumplir. No podíamos hacer más. ‘Hala, jugamos los 45 minutos y fuera’, nos decíamos, porque sabíamos que habría un tercer partido.” 10

Ese tercer partido se llevó a cabo en terreno neutral. El estadio Azteca de Ciudad de México ante unos 20,000 espectadores en su mayoría salvadoreños y hondureños.
El Salvador abrió el marcador por intermedio de Juan Ramón “Món” Martínez. Posterior a este gol, Honduras controló un poco la media cancha y buscó por todos los medios de empatar el partido, ensayando tiros de larga distancio por medio de Jorge Bran y ‘Shula’ Gómez.

Pero luego El Salvador, logró emparejar la dinámica del encuentro y se aproximó con más peligro que los hondureños. Sin embargo, al 27’ en un saque de banda y luego a pase de Rosales, éste logró conectar con ‘Shula’ Gómez para que dé chilena enviara el balón al fondo de las redes salvadoreñas para el 1-1.

Honduras luego del gol apareció más ordenada atacando con mayor peligro. Sin embargo, al 30’ fue El Salvador el que se puso de nuevo arriba en el marcador. Esto por medio de una descolgada de  “Mon” Martínez, quien aprovechó un error en la media cancha del equipo hondureño, para poner el marcador 2-1. Luego del gol, la selección ‘catracha’ trató por todos los medios de igualar los cartones, pero le fue imposible. Y así terminó el primer tiempo del encuentro.

En la segunda parte, los ‘catrachos’ entraron decididos a empatar el encuentro. Fue así como al minuto 7,  una confusión en el área de los ‘cuscatlecos’ el arquero Gualberto Fernández perdió el balón, en una disputa que ganó ‘Shula’ Gómez para poner el encuentro 2-2.  Y de esta manera, provocar la algarabía entre los aficionados hondureños, que habían viajado al D.F. El transcurso del segundo tiempo, continuó con jugadas peligrosas por parte de ambos equipos, pero ninguno pudo anotar. Especialmente la selección de Honduras que desperdició varias claras de gol.

Fue hasta en el tiempo extra y más precisamente al minuto 11, cuando El Salvador por intermedio de Mauricio ‘Pipo’ Rodríguez, con su gol rompió el empate y envió al seleccionado “cuscatleco”  a jugarse el pase al mundial contra la selección de Haití.-Equipo al cual logró vencer en una serie de tres partidos y clasificar por primera vez a un mundial.
Al final de esta eliminatoria,  Honduras y El Salvador terminaron rompiendo relaciones.  “Apenas dos semanas después, del 14 al 18 de julio, los augurios del militar cobraron forma en la denominada guerra del fútbol -así la bautizó para la posteridad el reportero polaco Ryszard Kapuscinski-, uno de los conflictos más surrealistas de la historia, que, pese a durar menos de 100 horas, dejó entre 2.000 y 6.000 muertos según los distintos recuentos y alrededor de 15.000 heridos.”9

REFERENCIAS

  1. Desafíe a Ismael. Diario la Prensa
  2. La historia ilusiona a Honduras. http://www.latribuna.hn/2017/10/04/la-historia-ilusiona-honduras/
  3. Historia a favor La Prensa 10 de Setiembre 2008 http://www.laprensa.hn/vivir/558903-97/historia-a-favor
  4. Copa mundial de la FIFAF 1970. http://es.fifa.com/worldcup/archive/mexico1970/matches/preliminaries/nccamerica/index.html#242
  5. http://eduardocantaro.blogspot.com/2008/04/la-guerra-del-ftbol.html
  6. Eduardo Cantaro. La Guerra del Futbol. ESPN.23 de julio de 2013 http://espndeportes.espn.com/noticias/nota?s=futbol/mundiales&id=1849337&type=story
  7. Mario Overall. 2010. La Guerra de las 100 Horas https://aviaciondeapie.org/2010/11/02/la-guerra-de-las-100-horas/
  8. Erick Lemus. A 40 años de “la guerra del fútbol”. El Salvador. 2009 http://www.bbc.com/mundo/america_latina/2009/07/090717_guerra_futbol_jp
  9. José Marcos. “Jamás imaginé lo que desencadenaría mi gol” .El País. https://elpais.com/diario/2009/07/20/deportes/1248040816_850215.html
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